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Pluto und Charon kugeln sich.

1 Jahr liegt der Vorbeiflug der NASA-Sonde New Horizons am Zwergplaneten Pluto jetzt zurück. Neben fantastischen Aufnahmen des Miniplanetensystems im äußeren Sonnensystem, liefert New Horizons eine Unmenge an Messdaten. Aus diesen wurden von einer Forschergruppe um Francis Nimmo an der University of California Santa Cruz kürzlich die Durchmesser von Pluto und Charon exakt bestimmt.

Das hat gut funktioniert und lieferte auch gleich noch eine Überraschung: Beide Himmelskörper sind praktisch perfekt rund! Während die Erde an den Polen abgeplattet und ihr Durchmesser am Äquator rund 0,355% größer ist, geben Pluto und Charon uns die Kugel. Demnach beträgt der Durchmesser des Zwergplaneten 2375,2 ± 3,6 Kilometer. Charon wurde mit 1210,8 ± 2,4 Kilometer gemessen. Das legt den Schluss nahe, dass beide Himmelkörper einmal warm und deformierbar waren.

http://www.spektrum.de/magazin/pluto-durchmesser-genau-bestimmt/1415468

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